Dossier : comment choisir un vélo électrique ?

vélo électrique

Ecologique pour les uns, économique pour les autres, le vélo électrique est devenu financièrement abordable. L’effet de mode s’est substitué à  un besoin concret de déplacement économique.  Les prix varient de 400 à 1 600 €.

Un vélo électrique est avant tout équipé d’un moteur qui vous assiste. Il est préférable d’en comprendre le fonctionnement afin de savoir lors de votre achat quels sont les éléments qu’il faut prendre en compte dans votre comparaison de prix.

Un vélo électrique pour la ville ou le loisir ?

On trouve aujourd’hui des vélos de ville, des VTC (vélos tous chemin) et des VTT (vélos tout terrain). Pour la ville trajet domicile bureau et le loisir, optez pour un vélo tout confort avec une position droite plus confortable qu’un VTT où la position est plutôt sportive. Les vélos à assistance électrique de ville sont plus abordables financièrement que les VTT électriques et possèdent davantage d’options telles qu’un antivol intégré, un garde boue, et porte bagage, etc…

Motorisation de vos vélos.

Vous devez comprendre les quelques bases de la motorisation. Chaque moteur électrique propose une sensation de conduite différente. Les vélos électriques les plus chers proposent une motorisation sur le pédalier.

Moteur sur la roue avant type solex et sur la roue arrière

Le principal inconvénient du moteur sur l’avant du vélo est qu’il rend votre conduite plus hasardeuse sur les sols glissant ou terrains instables  (gravier, sable, glace). Ceci est dû  au poids du moteur qui bascule le centre de gravité vers l’avant. Le moteur sur l’arrière du vélo offre quant à lui plus de stabilité.

Il n’y a pas grande différence  de sensations dans le pédalage entre les deux types de position. Toutefois, le moteur sur roue arrière est idéal pour les parcours plats ou avec des pentes douces.

Au centre au niveau du pédalier avec un positionnement central du moteur électrique sur le pédalier du vélo, on retrouve une meilleure tenue de route et une meilleure maniabilité. Au niveau des sensations, celles-ci se rapprochent de celles des vélos traditionnels.

Kit de vélo électrique : moteur pédalier de 68 mm pour vélo électrique

Ce système est efficace pour monter de fortes pentes et pour les trajets de centre ville avec des arrêts très fréquents.

Batterie vélo électrique

La majorité des vélos électriques possèdent une batterie amovible. Il est avantageux de pouvoir la détacher du cadre lors du rechargement sur une prise murale.

Tenez compte du poids de la batterie lors de votre comparaison. En effet, il est fatiguant de devoir balader toute la journée un certains poids. Privilégiez des batteries au Nimh ou Lithium dont le poids est inférieur à 3, 4 kg des batteries plomb.

L’assistance d’un vélo électrique

La gestion de l’assistance d’un vélo électrique est un élément de confort présent sur tous les vélos électriques. Seulement entre un produit à 400€ ou à 1 700€, elle ne sera pas la même. Voyons ce qui diffère d’un vélo à l’autre et essayons de comprendre le rôle de l’assistance et de son capteur de pédalage.

Rappelons qu’un vélo électrique est équipé d’un moteur électrique et d’une batterie. Ce que nous appelons assistance est en réalité un capteur de pédalage qui se déclenche au premier coup de pédale pour vous soulager pendant le pédalage et coupe automatiquement le moteur dès que vous ne pédalez plus.

Outre sa fonction marche arrêt, le capteur de pédalage sert principalement à la gestion de l’assistance. Une bonne assistance avec une bonne gestion augmentent l’autonomie de votre vélo électrique et rend son utilisation plus agréable.

Assistance d’un vélo électriques : « tout ou rien » et proportionnelle.

Assistance  tout ou rien : le capteur déclenche le moteur électrique dès les premiers coups de pédales,  il ne détecte qu’une information : vous pédalez ou ne pédalez pas.

Si vous pédalez, le capteur vous assiste de manière constante quelque soit l’effort ou la configuration du terrain. On utilise les niveaux d’assistance (éco, moyen, power) pour réguler la force et le soutien voulu. Ce type de capteur se retrouve sur les vélos électriques d’entrée de gamme. 

Assistance proportionnelle : moins primaire que le premier capteur, l’assistance s’effectue selon la force que vous donnez à votre coup de pédale et est obtenue grâce à un capteur de sensibilité qui mesure la pression exercée sur le pédalier. Le vélo détecte le niveau de difficulté, montée, plat, démarrage à un feu rouge, fatigue etc… en ajustant l’assistance voulue automatiquement.  Son réglage dans ce cas sert à ajuster l’amplification de l’aide.  Ce système donne une meilleure réactivité et consomme moins d’énergie.

Vous l’avez compris, la gestion de l’assistance n’est pas un gadget. C’est un élément à prendre en compte lorsque vous choisirez votre vélo électrique. Une bonne gestion de celle-ci augmente l’autonomie de votre batterie et rend l’utilisation en ville plus agréable.

La batterie d’un vélo électrique : bien la choisir

Élément essentiel du vélo électrique, la batterie vous permet de vous déplacer plus longtemps et plus loin sans avoir besoin de faire une halte pour la recharger. Entre la batterie au plonb,  au Nimh ou au Lithium de 24 volts ou 36, de  8 à 10 Ah. On peut penser qu’il faut être électricien pour choisir son vélo à partir de la batterie. Rassurez-vous, trois petites choses sont à connaître pour pouvoir comparer cette précieuse boîte à stockage d’énergie.

batterie

Le poids d’une batterie de vélo électrique

Le problème est que le poids est rarement spécifié  en  boutique de vélos. Les fabricants font des efforts pour alléger leur masse. Sachez simplement que les batteries au plomb son plus lourdes que les autres, mais aussi moins chères. Ce n’est pas la batterie qui « plombe » le poids du vélo, mais l’ensemble des éléments qui le compose. Si vous pouvez vous épargner quelques kilos superflus, c’est toujours ça en moins à tracter.

Trois familles de batterie, quelle sont les différences ?

(batterie Pb). Contrairement aux idées reçues elles sont recyclées. Amis écolos vous êtes prévenus. Ce sont les plus répandues, leur durée de vis et de 300 à 400 cycles. Ce qui correspond à plus ou moins 400 rechargements. Ce sont des batteries d’entrée de gamme et les moins chères du marché.

  • Leurs principaux avantages sont :
    Bas prix
    Solidité
    Fourni un courant élevé
    Non polluante et recyclable
    Excellent rapport qualité prix
  • Les principaux inconvénients :
    Leur poids
    Elle se décharge toute seule
    Leur sensibilités aux températures (moins performante dès -10°c)
    Détérioration si elles sont trop longtemps déchargées

Conseil pour garder plus longtemps sa batterie au plomb :

Évitez de la décharger entièrement. Privilégiez des recharges fréquentes. Ne la laissez jamais  se décharger trop longtemps. En sachant quelle se vide de 1% tous les jours. Elle n’est pas conseillée si vous comptez utiliser votre vélo électrique pour vos vacances et autres week-ends à la compagne. Après chaque recharge, retirez- là du chargeur.

Les batteries Nimh pour Nickel Metal Hydride

Batteries de milieu de gamme que l’on retrouve aujourd’hui sur les vélos électriques, elles sont plus légères que celles au plomb. Celles-ci sont équivalentes en terme de performance à la lithium-ion mais plus lourdes.

Avantage des batteries Nimh
Pas d’effet mémoire
Légèreté et facilité de stockage
Ne polluent pas si elles sont recyclées

Principaux inconvénients
Ne supporte pas la surcharge (vous devez impérativement l’enlever du chargeur une fois chargée)
Durée de vie faible
Technologie en voie d’être dépassée par le Lithium

Pour conserver votre batterie de vélo au Nimh, vous devez impérativement éviter de la laisser en charge trop longtemps. Rassurez-vous les chargeurs d’aujourd’hui coupent la charge automatiquement. De plus, leur durée de vie est plus faible que les accus au plomb qui sont moins chers.

Les batteries Lithium et Lithium ion (Li-Ion)

C’est le top de la technologie, on les retrouve sur la plupart des vélos de milieu et haut de gamme. Leurs prix on tendance à diminuer et elles occuperont dans quelques années la 1ère place. L’effet auto décharge est quasi nul, aussi vous pouvez les stocker de longs mois sans vous en servir. Pratique si vous comptez utiliser votre vélo à assistance électrique occasionnellement en week-end ou en vacance.  Le cycle de vie est bien supérieur aux autres technologies : jusqu’à 1 500 pour les meilleures.  A titre de comparaison les batteries au plomb ont un cycle de  400 rechargements.

Avantage d’une batterie au Lithium
Légèreté et peut encombrante.
– Bonne durée de vie
– Très longue durée de vie (cycle)

L’inconvénient majeur des batteries Li-Ion par rapport auNimh ou au plomb c’est qu’elles sont plus chères. Prenez garde aux batteries pas chères,  le meilleur côtoie  le pire. La technologie du  Lithium n’est pas maitrisée par tous les fabricants. Ceux-ci peuvent vous vendre des vélos moyens de gamme en utilisant le nom Lithium.

Pour entretenir votre batterie au Lithium, suivez ces quelques conseils : si vous ne l’utilisez pas, stockez-là à 50% de sa charge.

Que signifie Ah sur les batteries de vélos ?

L’appellation que l’on trouve sur la description des batteries Ah, correspond à Ampère-heure. Pour simplifier, une batterie 8Ah délivre 8 Ampère par heures ou 16 Ampère pendant ½ heures.
Ainsi, plus il y a d’ampère par heures  plus vous avez d’autonomie avec votre vélo. C’est simple et facile à retenir quand on compare les vélos électriques.

Pour simplifier notre explication, nous ne parlerons pas du voltage. Privilégiez une batterie de 36 volts à celles de 24 volts si vous en avez la possibilité. Mais optez plutôt pour un Ampère heures  (Ah) élevé.

La législation sur le vélo électrique

La législation française et la directive européenne sur les vélos électriques sont réalisées pour protéger le consommateur ou plutôt l’utilisateur.  Sans rentrer dans le droit et vous perdre avec un jargon de juriste, nous allons essayer d’y voir plus clair afin de bien reconnaître les arnaques et les contrefaçons.

Pour éviter tout risque d’accident, la loi Française oblige les fabricants de vélos électriques à se conformer à respecter ces critères :

  • l’assistance du vélo électrique se coupe au dessus de 25 km/h.
  • la motorisation soit inférieure ou égale à 250 watts.
  • le moteur se déclenche que lorsqu’ il y a pédalage.

Pour qu’un cycle à assistance électrique, vélo à assistance électrique ou VAE ne soit pas reconnu comme un engin motorisé, il doit : avoir pour vocation première d’accompagner le cycliste dans ses efforts. Autrement dit un vélo électrique doit vous assister et non vous propulser.

Les vélos électriques sont considérés comme des bicyclettes.

La définition d’une bicyclette dans le droit français est celle-ci : « tout produit comportant deux roues et une selle, et propulsé principalement par l’énergie musculaire de la personne montée sur ce véhicule, en particulier au moyen de pédales » décret no95-937 (http://www.legifrance.gouv.fr/affichTexte.do;jsessionid=898879DD02384F9A56E6586171345C47.tpdjo11v_1?cidTexte=JORFTEXT000000555331&categorieLien=id)

Du côté européen, la bicyclette est définie comme un : « cycle à pédalage assisté, équipé d’un moteur auxiliaire électrique d’une puissance nominale continue maximale de 0,25 kilowatt dont l’alimentation est réduite progressivement et finalement interrompue lorsque le véhicule atteint une vitesse de 25 km/h, ou plutôt, si le cycliste arrête de pédaler, » directive européenne 92/61/EEC, Ref 2002/24/EC http://eur-lex.europa.eu/Notice.do?mode=dbl&lang=en&ihmlang=en&lng1=en,fr&lng2=cs,da,de,el,en,es,et,fi,fr,hu,it,lt,lv,mt,nl,pl,pt,sk,sl,sv,&val=273566:cs&page

Que se passe- t’il si mon vélo électrique dépasse les 25Km/h ou s’il avance sans pédaler ?
Si votre vélo ne respecte pas ces conditions, il est considéré par la législation comme faisant partie de la  catégorie des cyclomoteurs légers. Vous serez tenu de vous conformer au règles suivantes :

Si vous effectuez votre achat dans un magasin spécialisé en vente de vélos électriques aussi appelé assistance électrique (VAE) ou sur une boutique spécialisée  sur Internet, vous avez la certitude d’acheter un vélo conforme aux normes NF14.  Il est à noter que le professionnel doit vous remettre un certificat de conformité que vous pouvez présenter aux forces de l’ordre en cas de contrôle. Il est recommandé de ne pas acheter votre vélo électrique neuf sur des sites de petites annonces au risque de vous retrouver avec un cyclomoteur léger.

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